Aguada de Joaquín: Turismo y aventuras en Cuba

Aguada de Joaquín: Turismo y aventuras en Cuba

Messaggioda hatley » 10/11/2013, 21:41

Aguada de Joaquín: Turismo y aventuras en Cuba
Bayamo, Cuba (PL) En la Sierra Maestra, los montañistas que buscan aventuras durante su visita a Cuba encuentran hoy un escenario perfecto para probar suerte y fuerzas, mientras contemplan un paisaje natural muy bien conservado, camino al Pico Turquino.

Esa elevación, el Real del Turquino, constituye el punto más alto de este archipiélago con 1974 metros sobre el nivel del mar, pero el entorno impacta al viajero por su riqueza ecológica, y las tradiciones de los arrieros y campesinos de la zona.

Precisamente, existe entre montañas un punto de descanso conocido como la Aguada de Joaquín, que tiene muchos relatos, tanto de cara a los caminantes en sus ascensos, como a un entorno cargado de historia.

Manuel Torres es un campesino de la zona con 42 años de edad y la responsabilidad de esa finca, entre otras áreas, pertenecientes al intrincado municipio Bartolomé Masó, de la oriental provincia cubana de Granma.

Y la Aguada es lo que su nombre indica, una especie de oasis en un lugar donde escasea el agua, mientras en esa finca se puede disfrutar del líquido proveniente de un manantial.

UNA HISTORIA, UN SENDERO, MUCHOS CAMINANTES

La finca tiene mandato en la propia Aguada, la comunidad ecológica de La Platica y Jiménez, una misma área parte del mapa de la cercana provincia de Santiago de Cuba, explica Torres.

Este lugar se compone de dos casas, una para el descanso de los caminantes y otra donde se encuentra la cocina y el comedor, la sala, y en sus áreas proliferan los jardines y varios paneles solares para abastecer de electricidad al lugar.

Torres lleva 13 años con esta labor de montaña, pues por demás nació por tales lares, y dirige a 29 trabajadores, entre ellos los 10 de la Aguada.

Esos trabajadores deben estar lejos de sus casas y familias por 15 días, y trasladarse a pie por un sendero engorroso de montaña de subidas y bajadas de ocho kilómetros, que lo separan del Alto del Naranjo, a donde llegan los vehículos en una inclinada carretera.

El punto más cosmopolita del lugar, por decirlo de algún modo, es la Villa Santo Domingo, junto al río Yara. Un lugar muy bonito con 40 cabañas rústicas de madera, con todas las comodidades para turistas que diariamente llegan a la región.

Desde allí, se va en vehículos todoterreno hasta el Alto del Naranjo, pasando incluso por una vía asfaltada que tiene en un tramo 40 grados de inclinación.

El paisaje es maravilloso desde que se comienza el camino, y duro a la vez. De esa abrupta zona salen los guías de montaña que además de capitanear a los caminantes, muchos extranjeros, les explican detalles de la flora, la fauna y la historia del lugar.

Por esas montañas, precisamente tuvo su comandancia el líder de la Revolución Cubana de 1959, Fidel Castro, y sus compañeros, como el guerrillero cubano-argentino Ernesto Che Guevara.

En la Aguada propiamente laboran 10 personas, que garantizan la alimentación y el descanso de los viajeros, a solo cinco kilómetros del Turquino, el ascenso y descenso más difícil de todo el camino.

Esas personas por demás, tienen la tarea de la reforestación, cuidado y protección de los bosques y su enriquecimiento con especies muy importantes como la sabina, el sabicú y el copal.

Los senderos están bien delimitados, pues cualquiera se pierde por esos lugares. Además existen variadas señales rústicas, muy bien diseñadas de acuerdo con el entorno, que indican además de las distancias más importantes, los puntos y nombres del camino.

También existe una ruta adicional para los mulos, el único medio de transporte para el lugar, además de las piernas de los parroquianos y campesinos.

Otros 15 turistas, de distintas nacionalidades, subieron al Turquino en la madrugada para llegar al techo de Cuba al amanecer y bajar al mediodía, realizar un frugal almuerzo y luego seguir viaje hasta el Alto del Naranjo, de vuelta a Santo Domingo.

Y se menciona frugal alimentación, pues el cansancio es tanto que la ingesta es solo para conservar las fuerzas, pues el cuerpo realmente lo que pide es agua, como la fría y cristalina del manantial cercano a la Aguada de Joaquín.

Los campesinos no solo ayudan a los turistas, sino que custodian sembradíos y ganado, tal el caso de que algunas personas permanecen solas por varios días hasta recibir su relevo, luego de hacer el engorroso camino descrito.

¿QUIÉN ERA EL SUECO EKMAN?

La zona tiene varios picos cercanos de menor tamaño que el Real del Turquino. La Aguada se encuentra a mil 364 metros sobre el nivel del mar, y desde allí se pueden ver el Turquino, el Suecia, el Joaquín y el Regino.

Toda esta área corresponde al Parque Natural del Turquino con una extensión de 23 mil 210 hectáreas y lugares de interés como La Comandancia de la Plata, Santo Domingo y la Loma de Sabicú.

Para 1914, un botánico sueco, Erik Leonard Ekman (1883-1931), llegó a Cuba y en particular se interesó por el Pico Turquino, y tuvo la ayuda y alojamiento de Joaquín Sánchez Pujol y su esposa, además de otro campesino de la zona llamado Regino.

Joaquín y Regino le guiaron por la sierra y le llevaron al Pico, y en agradecimiento, le puso sus nombres a dos elevaciones menores en su derredor, y la montaña más cercana al Turquino se nombra Pico Suecia.

El Pico Joaquín está a mil 686 metros sobre el nivel del mar y el Regino a mil 696 metros.

Precisamente en 2010, en La Habana se develó una tarja en memoria del botánico sueco en La Casa de Humboldt, como reconocimiento a ese científico que murió muy joven, precisamente en República Dominicana a los 47 años, debido a fiebres contraídas en sus expediciones.

La Aguada por tanto se menciona en los mapas como Ecoalojamiento, pero es mucho más que eso: es punto de reforestación, atención a labores agrarias de montaña, protección de la flora y la fauna y acompañamiento de aventureros y montañistas.

Torres desde pequeño camina por esos espacios verdes, tiene dos hijos, una niña de ocho años y un varón de 17, y disfruta mucho su trabajo, pese a la rudeza del lugar.

Pero la Aguada queda en la memoria del caminante, sea cubano o extranjero, como un sitio de descanso, de amigos y de la historia pasada y reciente que une al peregrino a esa serranía.
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